Kovax

MKB'er
Next Icon: Kovax

NEXT ICON: KOVAX

Binnen de wereld van schuurmaterialen staat Kovax bekend als innovatief bedrijf. Dat komt niet alleen door hun hoogwaardige product. Want de manier waarop managing director Willem Mulderij zijn bedrijf runt, mag gerust anders genoemd worden. Samen met marketing manager Eline Lentferink vertelt hij over hun unieke aanpak.

Dit verhaal komt uit het Next Icons Magazine. Het hele magazine kun je hier lezen.

Innoveren met schuurpapier… Hoe doen jullie dat?

Willem: “We produceren geen schuurpapier wat je in de bouwmarkt vindt voor kozijnen. Ons schuurpapier is namelijk veel fijner, voor bijvoobeeld auto’s, piano’s of jachtbouw. Omdat ons moederbedrijf Japans is, kijken we altijd naar kwaliteit en naar wat de klant er precies mee wil bereiken. We willen dus niet de goedkoopste zijn, maar we werken wel zo efficient mogelijk waardoor sommige van onze producten ook gepatenteerd zijn. Maar je redt het niet met alleen innovatieve producten, want vroeg of laat worden die gekopieerd. Wat dan blijft, is je concept.”

Wat maakt jullie concept dan uniek? 

Eline: “Het onderscheid zit ‘m in onze klantbenadering. We zijn actief in 43 landen in Europa en Afrika, en in elk van die landen hebben we maar één partner die Kovax mag verkopen. Dat zorgt ervoor dat mensen altijd kwaliteit kunnen verwachten en dat we geen concurrentie hebben. We investeren in de klant waardoor we langetermijnrelaties opbouwen.” 

Willem: “Je ziet bij concurrenten dat ze een markt opbouwen, groot worden, en dan al hun afspraken overboord gooien. Achttien jaar geleden hebben wij gezegd: we doen het anders. Toen zeiden mensen dat het ons op die manier niet ging lukken, maar door vast te houden aan onze normen en waarden is ons klantenbestand nu een echte community. Zo zijn we ook bezig met het opzetten van een extranet en een loyaliteitsprogramma. Onderling delen de landen kennis en ervaringen met elkaar, waardoor ze elkaar weer verder helpen. Vandaag de dag is er steeds meer behoefte aan die verbinding, maar wij doen dat dus al vanaf het begin.” 

Is die verbinding ook de impact die jullie maken?

Willem: “Ja, en we willen anderen inspireren hetzelfde te doen. Je kunt iets samen doen, of je kunt strijden. Die strijd zie je al veel in de wereld, maar wij doen daar niet aan mee. Wij werken graag met mensen die ook willen samenwerken en vermijden haantjesgedrag. We hebben een open benadering, geven fouten toe, en dat geeft ruimte om samen te groeien.”

Eline: “Alles wat we doen is gericht op de lange termijn. Als het bij een partner bijvoorbeeld wat minder goed gaat, kiezen wij ervoor om te helpen in plaats van de partner te laten vallen. In onze maatschappij gaat het vaak om veel geld verdienen en sneller hogerop komen, maar wij willen werken aan een stabiele toekomst samen. Dat zie je ook in onze marketing, waarbij we richten op een persoonlijke aanpak. Zo werken we bijvoorbeeld met influencers en gaan we een eigen filmstudio bouwen. We hebben in feite ons eigen reclamebureau, dus we kunnen in onze content support bieden en het schuurproces laten zien. Zo willen we onze klanten binden. En ook intern werken we aan langetermijnrelaties: we hebben namelijk ons magazijn omgebouwd tot sportzaal om onze medewerkers vitaal te houden. We willen dat medewerkers bij ons starten en willen blijven tot hun pensioen.” 

Het is duidelijk dat jullie het net even anders doen. Wat betekent innovatie voor jullie?

Eline: “Voor mij is het vooruitstrevend kunnen en willen zijn. Dat houdt je werk leuk. Ik werk inmiddels negen jaar bij Kovax, maar heb me nog geen moment verveeld.”

Willem: “Dat is ook precies wat innovatie voor mij is: plezier. Natuurlijk, wij hebben ook zonnepanelen op het dak, het beton gaat er bij ons uit en er wordt vergroend. Maar daar maken we het onderscheid niet mee. Bij ons hoor je een hoop gelach op de werkvloer, en kan het ook snel weer serieus zijn. Innoveren hoort ook leuk te zijn. Elke dag hetzelfde doen is saai, maar we worden enthousiast wanneer we het verschil kunnen maken. Door te innoveren blijft het leven fijn.”

 

"We willen dat medewerkers bij ons starten en willen blijven tot hun pensioen."

Willem Mulderij

Managing director Kovax

Meer over
Kovax

Kovax Europe, gevestigd in Almelo, is een volwaardig leverancier van schuurmaterialen en 100% dochter van Kovax Corporation in Tokio, Japan. Het bedrijf is in 1930 opgericht en is met 450 medewerkers inmiddels uitgegroeid tot een van de grootste en meest innovatieve spelers op het gebied van schuurmaterialen.

Neem contact met ons op