IMPACD Boats

Startup
Next Icon: IMPACD Boats

NEXT ICON: IMPACD BOATS

Tegenwoordig kunnen veel producten gerecycled worden en vinden we dat eigenlijk ook niet meer dan normaal. Met boten is dat echter nog een ander verhaal. Zo zijn er in Nederland zo’n 25.000 zwerfboten: boten die oud en versleten zijn en in de natuur worden achtergelaten. Dat moest anders, vonden Marieke de Boer en Jörgen de Jong. Daarom begonnen ze met het bouwen van Europa’s meest duurzame botenmerk: IMPACD Boats. CEO Marieke de Boer vertelt.

Dit verhaal komt uit het Next Icons Magazine. Het hele magazine kun je hier lezen.

Waar is het idee voor IMPACD Boats ontstaan? 

Marieke: “We zijn zo’n drie jaar geleden begonnen, in coronatijd. Ineens kwamen we thuis te zitten, terwijl we graag onder de mensen zijn. We vroegen ons dus af: hoe kunnen we de tijd thuis leuk maken? We zijn opgegroeid in Friesland en we zijn gek op die groene en waterrijke omgeving. Zo bedachten we dat we in onze vrije tijd konden gaan varen. Maar zonder boot en met heel veel mensen die in die tijd ook een boot wilden huren, ging dat lastig. Het idee ontstond dus om een eigen boot te maken voor ons gezin.”

Maar dat werd niet zomaar een boot en bleef ook niet bij één exemplaar, toch?

Marieke: “Klopt. Voor die paar dagen in het jaar dat we op het water zouden zitten, wilden we het milieu niet belasten. We kwamen op het idee om een boot te maken met een 3D-printer, van gerecycled materiaal. Het was een wild idee, maar het lukte, en al gauw toonden heel veel mensen interesse om ook zo’n boot aan te schaffen. Dat zette ons aan het denken: kunnen we dit groter aanpakken? Vanaf dat moment is het snel gegaan: van één plekje in de winterstalling om aan onze eigen boot te sleutelen, tot een hele loods met showroom en haven met 85 ligplaatsen. Het was nooit de bedoeling om een watersportbedrijf te starten, maar wij geloofden dat het anders moest. Vanuit daar is het gegroeid.”

Wat was dan precies hetgeen wat anders moest volgens jullie?

Marieke: “Oude boten kunnen niet gerecycled worden. Maar je moet ze toch ergens laten. De opties zijn beperkt: je kunt ‘m in stukken laten hakken, maar dat is erg duur. De andere – illegale – optie is om de boot te lozen. Dat gebeurt nu vaak, waardoor er in de natuur veel zwerfboten liggen. Dat komt onder andere doordat je bij het kopen van een boot nog niet nadenkt – of na wil denken – over wat je doet wanneer je boot oud en versleten is. Bij een koelkast hoef je daar bijvoorbeeld ook niet over na te denken, want die wordt opgehaald en gerecycled. Bij boten werkt dat net iets anders, dus moeten we bij de productie van boten al veel meer nadenken over de verwerking van zo’n boot. Wij willen juist geen boten maken waar de generatie van onze kinderen mee blijft zitten. Daarom maken wij ze van gerecycled materiaal zoals PET-flessen, wat je uiteindelijk ook weer door de shredder kunt halen. Van dat materiaal kun je vervolgens weer een nieuwe boot printen – en dat kun je zo’n 7 à 8 keer herhalen. Zo blijft een boot generatieslang in de familie met zo min mogelijk impact op de natuur.”

Jullie hebben duurzaamheid duidelijk hoog in het vaandel. Hoe komt dat verder terug in jullie business?

Marieke: “We willen ook op een duurzame manier groeien. Liever wat langzamer als dat beter is voor de duurzaamheid. Het moet immers niet allemaal om geld draaien. Daarom voelden we er in het begin weinig voor om met investeerders in zee te gaan. Uiteindelijk realiseerden we ons dat er juist ook investeerders zijn die onze visie voor een duurzame wereld delen en respect hebben voor die manier van doen. Zulke investeerders hebben we nu in de arm genomen die ons niet alleen financieel steunen, maar ook met kennis. We hebben daardoor het team uit kunnen breiden en een IMPACD centrum opgezet waar we in interactieve sessies vertellen over wat we doen. Ook hebben we het afgelopen jaar heel wat prijzen en nominaties ontvangen. Dat zijn enorme stappen voor een klein bedrijf als het onze. Dat onze inzet gezien wordt, geeft motivatie. Zo zijn we ook opgevallen bij Mercury, een groot bedrijf dat nu met ons wil samenwerken zodat ze kunnen verduurzamen. En ook internationaal hebben we allerlei lijntjes uitstaan. Het is een rollercoaster van groei, innovatie en energie. 

Gelukkig houd ik van die dynamiek. Je comfort zone is ook niet altijd leuk. Je moet de grenzen blijven opzoeken om het maximale uit het leven te halen. We hebben maar één wereld, dus als je iets doet wat niet essentieel is voor je voortbestaan – zoals bootje varen – dan moet je je afvragen hoe je dat kunt doen zonder dat je de natuur belast. Dat is wat wij hebben gedaan en wat ons buiten de gebaande paden heeft geleid. Bovendien zegt Jörgen ook altijd: “Als iedereen het op dezelfde manier doet, wil niet zeggen dat ik dat ook moet doen.” Er zijn altijd meerdere manieren om iets te doen.”

"Wij willen geen boten maken waar de generatie van onze kinderen mee blijft zitten."

Marieke de Boer

CEO IMPACD Boats

Meer over
IMPACD Boats

IMPACD Boats is gevestigd in Friesland en richt zich op innovatie en een duurzame beleving op het water. Hun sloepen worden namelijk 3D-geprint van gerecycled materiaal. Zo zorgen hun samen met hun sloepenlijn voor een schone, duurzame en groene toekomst voor de volgende generaties.

Neem contact met ons op