Published on 05-11-2018

Niels Ruiter, startup Aryzon: ‘We voelden de concurrentie, maar wij waren mooi de eerste’

Het verhaal van de snelgroeiende startup Aryzon.

Niels Ruiter, startup Aryzon: ‘We voelden de concurrentie, maar wij waren mooi de eerste’

Ze wonnen onlangs de UT Challenge, haalden meer dan 97.000 euro binnen via crowdfunding en leveren binnenkort 2.500 augmented reality brillen in 61 landen. De afgelopen maanden staken de vijf UT-studenten Maarten Slaa, Niels Ruiter, Leon Schipper, Kay Hoogsteder en Alex Ceha al hun tijd in hun startup Aryzon. Met succes.

“We voelden gewoon dat we niet de enige waren die werkten aan een betaalbare AR-bril”, vertelt Niels Ruiter, een van de teamleden van Aryzon. Augmented reality is een opkomende technologie en dus een interessante markt. Bij deze techniek wordt de echte wereld aangevuld met 3D-visualisaties. “Een goed en goedkoop alternatief op de drieduizend euro kostende Hololens van Microsoft was er nog niet. Daarom pushten we onszelf voortdurend. En dat was maar goed ook. Anderhalve week na onze bril kwam de eerste concurrent met eenzelfde concept. Toeval? Nee, dat is de wet van gelijkheid van innovatie.”

Complexe productontwikkeling

Het idee voor de ontwikkeling van een AR-bril ontstond toen Maarten Slaa voor een project een Hololens nodig had, maar deze nog niet beschikbaar was. Hij besloot zelf een betaalbaar alternatief te ontwikkelen. Maarten schakelde daarbij de hulp in van zijn vier collega-studenten Industrial Design Engeneering. “Het was een flinke uitdaging om de bril te ontwerpen”, legt Niels uit. “De juiste lichtinval voor de projectie, kwaliteit van de lenzen, passende software ontwikkelen en bijvoorbeeld zorgen voor een goede ergonomie. Dat was testen, testen, testen.”

Augmented reality voor iedereen

Aryzon wil met haar bril augmented reality bereikbaar maken voor iedereen. “AR via je brievenbus. Betaalbaar, eenvoudig in gebruik en met een schat aan mogelijkheden”, aldus Niels. De Aryzon is, net als de simpele virtual reality-bril Cardboard van Google, van karton gemaakt en je schuift er een smartphone in. In tegenstelling tot Cardboard kijk je bij Aryzon niet direct op het scherm van je smartphone. In plaats daarvan wordt er met een spiegel en een lens een holografisch beeld geprojecteerd. Dit gebeurt via de Aryzon-app die je bij de headset krijgt.

Van gaming tot medische toepassingen

Met de Aryzon-headset komt digitale content tot leven in je eigen omgeving. Een puppy speelt op je bureau, je houdt een digitaal kaartspel in je hand of je richt bijvoorbeeld je huis in met nieuwe meubels. Ook voor het onderwijs, musea en de gezondheidszorg biedt de bril waardevolle mogelijkheden. Zo laat een fysiotherapeut gemakkelijk in 3D zien waarom jouw knie pijn doet. “Met ons open source platform kunnen ontwikkelaars zelf hun digitale content visualiseren en toepassingen ontwikkelen”, legt Niels uit. “Daarmee brengen we augmented reality dichter bij bedrijven en consumenten, waardoor ook de vraag naar software groeit.” Het verdienmodel van Aryzon? “Wij gaan zelf ook toepassingen voor bedrijven en organisaties bouwen. Er is al volop belangstelling uit verschillende hoeken, van auto-industrie tot de incentive-markt.”

Winnen UT Challenge grote verrassing

Terwijl de vijf studenten werkten aan de uitwerking en lancering van hun AR-bril, werden ze uitgenodigd deel te nemen aan de UT Challenge. Niels: “Het programma van de UT Challenge liep synchroon met de voorbereiding van onze crowdfunding-campagne op Kickstarter.” Teamgenoot Leon volgde alle bijbehorende trainingen en workshops. “De kritische blik van buiten was ontzettend waardevol. Net als de adviezen over businessmodellen en bijvoorbeeld de juridische informatie van Novel-T.” Dat ze de UT Challenge zouden winnen hadden ze nooit verwacht. “We waren al verrast dat we de eerste ronde doorkwamen en hadden zelfs geen 2-minuten pitch voorbereid”, bekent Niels. Hij raadt studenten met een bedrijfsidee aan vooral mee te doen aan projecten zoals de UT Challenge. “Het brengt je altijd verder, niet alleen door de goede adviezen, maar ook de vele contacten.”

Crowdfunding groot succes

Insteken op 25.000 euro en dan meer dan 95.000 euro binnenhalen via crowdfunding. Hoe doe je dat? Niels lacht: “Ja, de campagne gaat fantastisch. Op advies van Mark de Boer (mede-oprichter van startup-incubator Hardstart op de UT-campus) hebben we niet te hoog ingezet.” Zo haalden ze binnen 24 uur hun doel en kregen daardoor nog meer aandacht. “Daarnaast hebben we natuurlijk actief ingezet op de promotie via wereldwijde media. Daar ging trouwens wel een intensieve voorbereiding aan vooraf. Hoe vaak we de film niet hebben over gedaan? Ontelbare keren! Je hebt maar één kans om je publiek te overtuigen. En 3D overbrengen in een 2D film is gewoon ontzettend lastig. Mijn advies aan andere startups die crowdfunding willen inzetten: laat het beeld spreken en neem je tijd om je campagne perfect te maken.”

Van Brazilië tot Macau

De brillen zijn inmiddels in productie en gaan in augustus op de post naar 61 landen over de hele wereld. “Amerika is de grootste afnemer, gevolgd door Nederland, en ook uit Brazilië, Taiwan, Aruba en bijvoorbeeld Macua kwamen bestellingen”, vertelt Niels trots. “De wereld van augmented reality wordt groot en de oprichters van Aryzon hebben nog genoeg ideeën en dromen om hun bedrijf groot te maken. “Mijn persoonlijke droom? Rijden in een Lamborghini”, lacht Niels. “Met het logo van Aryzon erop natuurlijk.”

Ontdek meer over Aryzon op: aryzon.com

Contact

 

Privacy Statement
Cookiebeleid
Algemene voorwaarden

Bezoekadres

Maak een afspraak

Wij helpen studenten, startups en scale-ups ontwikkelen en de innovatiekracht van het regionale MKB en grootbedrijf te versterken. Succesvol innoveren begint bij ons. Heb je een vraag, idee of wil je graag samenwerken? We horen het graag.