17-10-2022

Jaap Beernink: “We horen net zo ondernemend te zijn als de mensen die we helpen.”

Jaap Beernink: “We horen net zo ondernemend te zijn als de mensen die we helpen.”

Ondernemerschap en innovatie zit in het Twentse DNA. Dat zie je wanneer je een vluchtige blik werpt op de geschiedenis van de regio: van de nijvere textielindustrie tot aan rector magnificus Harry van den Kroonenberg die met voortschrijdend inzicht de ondernemende universiteit in Nederland introduceerde. Inmiddels zijn we jaren verder en ziet de wereld er compleet anders uit. Wat is anno 2022 de rol van innovatie en ondernemerschap in Twente? En hoe ziet de regio er in de toekomst uit? Samen met Novel-T CEO Jaap Beernink kijken we naar de rol die Novel-T in dit verhaal heeft gespeeld – en ongetwijfeld nog gaat spelen.

Dit artikel verscheen eerder in het Next Icons magazine. 

BEKIJK HET MAGAZINE
Auteur: Vera Boertien 17 oktober 2022

Novel-T helpt nieuwe bedrijven ontstaan, en bestaande bedrijven vernieuwen. Dat is de korte samenvatting van wat deze non-profit organisatie doet. In werkelijkheid gaat de support nog verder dan dat. Jaap: “Novel-T is ooit begonnen vanuit het doel om kennis van de Universiteit en Hogeschool om te zetten in concrete meerwaarde voor regionale bedrijven en er nieuwe bedrijven uit te laten ontstaan die in de toekomst de drijvende krachten van de regionale economie kunnen zijn. Kennis moest dus de samenleving instromen. Daarom begeleiden we onderzoekers bij het vermarkten van hun onderzoek en leggen we de verbinding tussen mkb, student en onderzoeker.”

Novel-T ontwikkelde zich vanuit die positie door. “Gaandeweg zijn we gegroeid van support voor enkel spin-offs en startups naar groeiende bedrijven en bestaande mkb-bedrijven,” vertelt Jaap. “Nu helpen we de koplopers van morgen, of het nou een startup, onderzoeker of mkb’er is. De ondernemers die het verschil kunnen maken, ongeacht in welke fase ze zitten. Je kunt Novel-T zien als een vruchtbare voedingsbodem voor ondernemers. Wij ondersteunen hen in hun groei, maar dat groeien doen ze natuurlijk vooral zelf.”

Ecosysteemvorming en innovatieversnelling

We gaan nog even terug naar het begin. Want hoewel Novel-T voor sommigen wellicht een vrij nieuwe naam is, gaat de oorsprong al wat jaren terug. In 2007 werd de stichting opgericht, toen nog onder de naam van Kennispark Twente. De founders van de stichting zijn Universiteit Twente, Hogeschool Saxion, Provincie Overijssel, Gemeente Enschede, en Twente Board. Destijds stonden gebiedsontwikkeling en het bouwen aan een ecosysteem centraal, met als doel om innovatie te versnellen. Dat werd gedaan door talent, kennis, geld en bedrijven samen te brengen. Daarmee vervulde de stichting als het ware een brugfunctie, met enerzijds de kennisinstellingen met talent en kennis, en aan de andere kant de bedrijven. Dat wierp z’n vruchten af, waardoor er in 2017 werd besloten om de gebiedsontwikkeling en innovatieversnelling op te splitsen. Kennispark Twente ging door als innovatiecampus, en de ecosysteemvorming en innovatieversnelling werd samengebracht onder een nieuwe naam: Novel-T.

“We horen net zo ondernemend te zijn als de mensen die we helpen.”

Sterke basis

Hoewel Novel-T nu een iets andere focus heeft dan voorheen, spelen de founders nog steeds een belangrijke rol. Jaap legt uit waarom: “We creëren synergie en kunnen bouwen op breed draagvlak. Hierdoor realiseren we meer impact. Natuurlijk zijn de kennisinstellingen nog steeds ons ankerpunt. Dat is onze toegang tot talent en kennis: de bron voor nieuw ondernemerschap en innovatiekracht van bestaande mkb-bedrijven.  Omgekeerd vormen we ook voor de kennisinstellingen een waardevolle brug naar de buitenwereld, omdat we vanuit een onafhankelijk rol in contact staan met het mkb. Dat is een mooie wisselwerking.” Bovendien is het een wisselwerking die aansluit op het economische beleid van de founders. “Onze taken passen bij de doelen van onze founders,” zegt Jaap. “Samen met een aantal andere partijen vormen we de structuur waarmee de overheid indirect ondernemers kan ondersteunen. En omdat we een onafhankelijke stichting zijn, kunnen we ten opzichte van de grote organisaties van onze founders heel snel reageren en dicht op de doelgroep zitten.”

Talent in het team

En dat laat ook het unieke karakter van Novel-T zien: een onafhankelijke stichting met meerdere founders, die een goede band heeft met zowel de kennisinstellingen als de ondernemers in de regio. Een recept voor succes? Jaap: “We horen net zo ondernemend te zijn als de mensen die we helpen. En met deze randvoorwaarden kan dat ook. Daarnaast hebben we veel talent in ons eigen team, mensen die zelf ondernemer zijn geweest, in de industrie hebben gewerkt of dat naast hun werkzaamheden voor Novel-T nog steeds doen. Daardoor zijn we in staat om de ondernemer te snappen. Hoewel we op sommige vlakken misschien de achtergrond hebben van een semi-publieke organisatie, gedragen we ons niet zo. Ik voel mij nog net zo ondernemend als in de tijd dat ik ondernemer was. ”

“We blijven mee ontwikkelen met de regio, leggen de ambities nog hoger en laten ondernemers met ons meegroeien.”

Uit de slaapstand

In 2017 was er een kantelpunt voor Novel-T. Jaap Beernink kwam als nieuwe stuurman aan boord en veranderde meteen de koers. “Dat was naar mijn mening ook echt nodig. We stonden wat in de ruststand, misschien wel wat gegijzeld door onze founders in de zin dat we vooral naar deze partijen keken om onze activiteiten te bepalen. Dat was voor mijn gevoel niet de bedoeling. Wij weten wat ervoor nodig is om ondernemerschap en innovatie aan te jagen en te versnellen. Mijn uitgangspunt is dat onze plannen en vooral resultaten zo goed zijn, dan onze founders daar graag aan willen bijdragen. We moeten directe waarde voor ondernemers leveren, heel concreet en tastbaar en vanuit duidelijke doelen. De afgelopen jaren hebben we flink opgeschaald, met name doordat we 1-op-1 dienstverlening zijn gaan combineren met ondersteuning via hoogwaardige programma’s waar meerdere ondernemers (in wording) aan mee kunnen doen. Mooie hoogtepunten hierin waren voor mij de lancering van Innovate GO voor het mkb, en de lancering imec.istart.nl voor startups in het bijzijn van de Minister van Economische Zaken en Klimaat en Techleap’s special envoy Constantijn van Oranje.”

Big, Hairy, Audacious Goal

De ambitie van Novel-T is terug te zien in haar BHAG: de Big, Hairy, Audacious Goal. Die luidt als volgt: ‘Op 3 maart 2033 is ons boek ‘Hoe we 100.000 ondernemers hielpen de wereld te veranderen met innovatie’ een bestseller.’ “De BHAG klinkt eerst misschien wat abstract, maar het geeft onze organisatie verrassend veel richting. Dat zie je wanneer je ‘m gaat ontleden. De datum is het tijdsbestek waarin we ons doel willen behalen. ‘100.000 ondernemers’ geeft aan dat we een groot aantal ondernemers willen helpen. ‘De wereld veranderen met innovatie’ is de impact die we met onze support willen realiseren. En dat ons boek een bestseller is, is niet omdat dat stoer klinkt, maar om aan te geven dat onze methode werkt, van hoge kwaliteit is en anderen inspireert. Al die elementen geven ons richting in onze eigen ontwikkeling.”

“Twente staat goed voorgesorteerd om een grote rol te spelen in de huidige transities.”

Bestaansrecht in de toekomst

Een mooi vooruitzicht voor de toekomst, dus. Maar is een organisatie als Novel-T nog nodig wanneer die big, hairy, audacious goal behaald is? Op die vraag laat Jaap even een stilte vallen, met een lichte glimlach rond z’n mond. “Mijn voorganger Kees Eijkel zei altijd: we proberen onszelf overbodig te maken. Dat uitgangspunt deel ik, maar tegelijkertijd verhogen we onze ambities en blijven we onze grenzen verleggen, net als die van de regio. Van eerste, naar eredivisie en vanuit daar naar Champions League niveau. In 2033 zullen we dus ook niet meer doen wat we nu doen – net als dat we nu niet meer hetzelfde doen als in 2017. Dat is gewoon niet houdbaar. We moeten net zo ambitieus en innoverend zijn als de bedrijven die we helpen. Dan hebben we dus nog steeds bestaansrecht, maar op een ander niveau.”

Twente leidt in transities

Wanneer we het vizier nog verder op de toekomst van de regio richten, verandert Jaap’s voorzichtige glimlach in hardop gelach. Met een lichte twinkeling in z’n ogen laat hij z’n fantasie de vrije loop. “Hoe Twente eruitziet in 2044? Een kwart van die 100.000 ondernemers die we hebben geholpen blijft hier in Twente en blijft doorgroeien. We hebben dan in Twente meer bedrijven die producten op de markt zetten, grote tech bedrijven. Denk aan een stuk of 20 bedrijven à la Demcon. Twentse bedrijven zijn dan dominanter in de waardenketen dan nu. De Next Icons van nu zijn in 2044 allemaal doorgegroeid tot solide bedrijven die andere bedrijven in hun kielzog meenemen. Al die bedrijven dragen dan bij aan de belangrijke transities waar we als maatschappij voor staan, zodat de wereld mooier wordt en leefbaar blijft. Innovatie is cruciaal om die transities waar te maken. Ik ben daar wel optimistisch in, en Twente staat goed voorgesorteerd om daar een grote rol in te kunnen spelen.”

LEES HIER HET HELE NEXT ICONS MAGAZINE

Contact

Werken bij Novel-T

Privacy Statement
Cookiebeleid
Algemene voorwaarden

Privacy & Terms

Maak een afspraak

Wij helpen studenten, startups en scale-ups ontwikkelen en de innovatiekracht van het regionale MKB en grootbedrijf te versterken. Succesvol innoveren begint bij ons. Heb je een vraag, idee of wil je graag samenwerken? We horen het graag.
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

WhatsApp Web

We zijn ook bereikbaar via WhatsApp for Business. Heb je een vraag of wil je meer weten? Stuur ons een appje via +31 (0)53 483 6800