VyCAP

Van microzeef naar single cel platform.

VyCAP
“Ons doel is om een belangrijke speler te worden in R&D en de farmaceutische markt voor single cel analyse en cellijnontwikkeling.”
Joska Broekmaat
CTO VyCAP
31 augustus 2020

VyCAP ontwikkelde het Puncher platform om zeldzame cellen te vangen, tellen, isoleren en analyseren. Dit innovatieve Puncher platform wordt momenteel ingezet voor kankeronderzoek en het ontwikkelen van nieuwe therapieën en vaccines. Voor vaccinontwikkeling wordt uit een sample met duizenden cellen die ene cel geïsoleerd die de beste antistof of eiwit maakt tegen een bepaalde ziekte. “Als je tumorcellen isoleert, kan je ze moleculair onderzoeken en een therapie op maat ontwikkelen voor iedere patiënt. Of inzetten bij de ontwikkeling van een medicijn, zoals voor COVID-19”, legt CTO Joska Broekmaat uit.

VyCAP, een spin-off van Universiteit Twente, startte in 2011 met de ontwikkeling van een point-of-care device om hersenvliesontsteking te karakteriseren. “Sinds 2014 ligt de focus op de ontwikkeling van het Puncher systeem”, vertelt CTO Joska Broekmaat die in 2015 bij het bedrijf startte. “Een veelbelovende technologie, met één probleem: we konden de reproduceerbaarheid en stabiliteit van het platform niet garanderen. Soms werkte het wel en soms ook niet.”

Focus op kwaliteit en stabiliteit

Ze staken de afgelopen jaren veel tijd in het verbeteren van hun producten. “We wilden het selecteren en isoleren van de individuele cellen goed voor elkaar krijgen.” Na veel onderzoek en doorontwikkeling hebben ze nu een stabiel werkend Puncher platform met bijpassende disposables. “De Puncher heeft zich al bewezen in laboratoria in academische ziekenhuizen in binnen- en buitenland”, stelt Joska. “Het kan met software automatisch de juiste individuele cellen selecteren en vervolgens één voor één isoleren. Door bijvoorbeeld de individuele kankercellen uit het bloed te isoleren kunnen we meer leren over het verloop van de ziekte en kan er wellicht een meer effectievere behandeling worden geselecteerd.”

Groeistrategie

VyCAP gebruikte verschillende stimuleringsregelingen bij hun productontwikkeling. Het grensoverschrijdende INTERREG-project droeg sterk bij aan de verdere ontwikkeling van het Puncher platform. Door nauw samen te werken met eindgebruikers en leveranciers uit Nederland en Duitsland werd een technisch hoogwaardig platform gerealiseerd met een focus op de eindgebruiker. Met steun van het HighTech Fund konden ze de afgelopen jaren de juiste productieapparatuur aanschaffen. Inmiddels schrijft de spin-off al een aantal jaar zwarte cijfers met de verkoop van haar producten.

Nieuwe markt

Sinds eind 2019 richten ze zich met het ontwikkelde Puncher platform ook op een nieuwe markt, de farmaceutische industrie. “Voor de productie van een vaccin of immunotherapie zoek je die ene cel die het beste eiwit of antistof maakt in de grootste hoeveelheid. Wij kunnen in recordtijd de productie van duizenden cellen analyseren, de beste cel isoleren en deze doorkweken om snel grotere hoeveelheden antistoffen te verkrijgen om verder te testen”, legt Joska uit. De eerste contracten met farmaceuten zijn afgesloten en deze markt is veelbelovend. “We verwachten dat we de komende jaren met name in deze markt snel kunnen doorgroeien en volwassen worden. Ons platform is namelijk vele malen goedkoper en maanden sneller dan onze concurrenten. Onze ambitie is om VyCAP te laten groeien van de huidige acht fulltime werknemers naar twintig tot dertig fte in 2025.”

Lees ook: Vinding VyCAP versnelt ontwikkeling medicijn tegen Corona

Single cel analyse is een miljardenmarkt

De potentie van het single cel platform is echter veel groter. “Onze grootste markt ligt in de klinische routine kankerdiagnostiek op basis van circulerende kankercellen. Daar kan ons platform een belangrijke rol spelen voor het selecteren van een effectieve individuele behandeling”, vertelt Joska over hun toekomstplannen. “We moeten daarvoor eerst de toepasbaarheid van geïsoleerde circulerende kankercellen aantonen met klinisch onderzoek. Als je bedenkt dat een op vijf personen kanker krijgt, betekent dit potentieel miljoenen disposables en een miljardenmarkt.” VyCAP werkt hierbij samen met academische ziekenhuizen in Nederland en Duitsland maar dit is nog een lange weg met veel hobbels. “We moeten hiervoor op termijn op zoek naar middelen om dit onderzoek te financieren. Novel-T steunt ons daarbij.”

Roy Kolkman @Novel-T

“Joska en het team van VyCAP zijn heel gedreven”, stelt Roy Kolkman. Ze vertalen hun technologie naar toepassingen en stappen er vol in zodra ze kansen zien. Tegelijk opereren ze in een moeilijk speelveld. “Hun technologie is disruptief en gooit bestaande werkwijzen in laboratoria op de kop. Het is knap dat ze in zo’n behoudende sector voet aan de grond krijgen.” De business developers van Novel-T helpen ze de vertaalslag te maken naar de vraag in de markt. Roy: “We sparren geregeld en zetten ons netwerk in om ze verder te brengen. Ik hoop dat de Puncher over vijf jaar op veel plekken in de wereld wordt ingezet om de juiste cellen één voor één te isoleren.”

Benieuwd wat een business developer voor jou kan doen? Maak een afspraak. We kijken graag met je mee naar de kansen van jouw innovatie.

Soortgelijke cases

Make It Possible
Laat je inspireren door de verhalen van koplopers

Contact

 

Werken bij Novel-T

Privacy Statement
Cookiebeleid
Algemene voorwaarden

Privacy & Terms

Maak een afspraak

Wij helpen studenten, startups en scale-ups ontwikkelen en de innovatiekracht van het regionale MKB en grootbedrijf te versterken. Succesvol innoveren begint bij ons. Heb je een vraag, idee of wil je graag samenwerken? We horen het graag.
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

WhatsApp Web

We zijn ook bereikbaar via WhatsApp for Business. Heb je een vraag of wil je meer weten? Stuur ons een appje via +31 (0)53 483 6800