Hoe gaat het nu met Denimtex?

Wandbekleding van jeansvezel.

Hoe gaat het nu met Denimtex?
“Ik houd altijd de markt in de gaten om te zien wat de meest circulaire optie is.”
Kathrin Vulic
Bedrijfsleidster
Auteur: Vera Boertien 1 augustus 2022

Het is alweer even geleden dat we met Gebroeders van der Geest spraken over hun Innovate GO innovatie: Denimtex, een soort sierpleister van jeansvezel. Ondertussen hebben ze niet stil gezeten. Tijd om bij te kletsen met bedrijfsleidster Kathrin Vulic.

Hoewel het Innovate GO programma al een tijd achter hen ligt, merkt Kathrin nog steeds de effecten van de innovatie accelerator. “Voordat we aan Innovate GO begonnen, waren we al zes jaar bezig. Maar er lag nog geen echte basis voor een business, naast productontwikkeling. De drie hypotheses waar we in Innovate GO aan hebben gewerkt, werden uiteindelijk die basis. Op het werk wat we toen hebben gedaan kunnen we nu de rest van ons bedrijf bouwen. Het effect werkt nog steeds door.”

Nieuwe manieren van innoveren

En dat is te merken. Vorig jaar noemde Kathrin al dat ze bezig wilden met het ontwikkelen van een textielverf en het aanbieden van nieuwe reststromen vanuit de lokale markt. “Daar zijn we nu allemaal mee bezig,” vertelt Kathrin. “Tijdens het versnipperen van de jeans kwamen er veel poeders vrij die werden gezien als afval. Maar wanneer je dat poeder mengt met water, kun je het gebruiken als verf, waarbij het poeder als pigment dient. Zo hebben we weer een nieuw product vanuit onze afvalstroom.” En ook lokale restromen worden gebruikt. “Wij zijn samen met Coulisse, een gordijnenproducten uit Enter, bezig om afval vanuit hun bedrijf weer nieuw leven te kunnen geven in de vorm van wanddecoraties. Dat wordt een gaaf project!’’

Voor de volgende generaties

Bij alles wat Denimtex doet, is hun missie leidend: de wereld beter achterlaten voor volgende generaties. “640 miljoen spijkerbroeken belanden per jaar op de afvalberg, wat zorgt voor veel CO2 uitstoot. Omdat wij die spijkerbroeken ‘redden’, hebben we een negatieve CO2-voetafdruk. En we kijken ook naar de samenstelling van de lijm die we gebruiken voor Denimtex. We zoeken soms wel twee jaar naar de meest milieuvriendelijke ingrediënten. Momenteel zijn we op het punt gekomen dat er geen waarschuwingslabel meer op ons etiket staat. Dat was wel een trots moment. We willen hierin ook transparant zijn. Daarom staat onze lifecycle analyse ook op onze website. Ieder jaar gaan we die herzien: kan het beter? Welke nieuwe ontwikkelingen zijn er en kunnen we bijspijkeren? Ik houd altijd de markt in de gaten om te zien wat de beste en meest circulaire optie is voor ons.”

Wereldwijde impact

Zo zijn ze onlangs overgestapt op een nieuwe leverancier voor Textile on the Wall, een productgroep met 25 trendkleuren. “We vinden het belangrijk dat onze partners in ieder geval in Europa gevestigd zijn. Want hoe groter de afstand, hoe groter de uitstoot.” Toch maken ze wereldwijd impact en helpen ze bedrijven om circulair te worden. “Zo werken we samen met Tommy Jeans. Hun oude spijkerbroeken komen bij onze recyclingpartner binnen, wij maken er behang van en dat komt in al hun winkels wereldwijd te hangen. Wij stimuleren bedrijven om een eigen circulaire economie te creëren.” En binnenkort wordt Denimtex daarin gesteund met wetgeving. Per 1 januari 2023 worden producenten van textiel verantwoordelijk voor het recyclen van hun eigen producten. “Dit is goed nieuws voor ons, want daar kunnen we op inhaken om zo nog meer bedrijven te helpen.”

Dromen voor de toekomst

Het gaat Denimtex dus voor de wind. Maar dat succes brengt ook uitdagingen met zich mee. “We hebben behoefte aan talent en we draaien ook nog op subsidie. Na vijf jaar productontwikkeling waren we afgelopen januari klaar voor de markt. Waar de uitdagingen eerst bij productontwikkeling lagen, zijn deze nu te vinden op het gebied van sales, de doelgroep en de vraag.” Gelukkig zoekt Denimtex de samenwerking op en staan ze er niet alleen voor. “We hebben nu een samenwerking met Aveleijn, een sociale werkplaats op vijf minuten afstand van Denimtex. Mensen met een mentale beperking helpen ons in het productieproces en dat vinden ze erg leuk. We maken nu dus ook sociale impact.”

Uiteindelijk moet Denimtex uitgroeien tot een eigen BV. En Kathrin ziet het al helemaal voor zich. “Een eigen pand met magazijn en een groot logo op de gevel, een R&D-team in een lab, een cool denimoffice met een marketing en sales team… En dan een moderne showroom die ieder jaar vernieuwd wordt. Dat beeld heb ik al helemaal in m’n hoofd. Hopelijk halen we dit jaar genoeg omzet zodat die droom weer een stap dichterbij komt!”

Lees meer verhalen van Innovate GO deelnemers

Contact

Werken bij Novel-T

Privacy Statement
Cookiebeleid
Algemene voorwaarden

Privacy & Terms

Maak een afspraak

Wij helpen studenten, startups en scale-ups ontwikkelen en de innovatiekracht van het regionale MKB en grootbedrijf te versterken. Succesvol innoveren begint bij ons. Heb je een vraag, idee of wil je graag samenwerken? We horen het graag.
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

WhatsApp Web

We zijn ook bereikbaar via WhatsApp for Business. Heb je een vraag of wil je meer weten? Stuur ons een appje via +31 (0)53 483 6800