Grootgroener

Sportvelden onkruidvrij met machine learning en mechanica.

Grootgroener
“We ontdekten nog meer kansen voor onze innovatie tijdens Innovate GO.”
André Trip
Directeur
12 april 2021

“Sporten doen we graag op een grasveld zonder bestrijdingsmiddelen”, stelt André Trip van het Twentse bedrijf Grootgroener. Ze ontwikkelden een machine die met hulp van Artificial Intelligence en machine learning het onkruid opspoort en daarna mechanisch bestrijdt. “Een mens- en milieuvriendelijke oplossing.” Samen met collega Job Dekker neemt André deel aan het Innovate GO programma met hun Weedaway-machine. Hun ambitie? “Deze zomer de eerste demonstraties geven.”

Milieu- en mensvriendelijk werken, daarop ligt de focus van het bedrijf Grootgroener uit Wierden. Met een team van vijfenveertig medewerkers beheert Grootgroener het groen voor gemeentelijke overheden en bedrijven. “We onderhouden sportvelden, tuinen, terreinen en groen in de openbare ruimte. Daarnaast bestrijden we de eikenprocessierups”, vertelt bedrijfsleider Job Dekker.

Goed zorgen voor je medewerkers

Directeur André Trip zoekt voortdurend naar oplossingen om groenonderhoud snel en welzijnsvriendelijk te maken. “Dat hoort voor mij bij goed werkgeverschap. Vroeger zag je dat mensen in deze sector vanwege lichamelijke klachten de pensioengerechtigde leeftijd niet haalden. Nu kunnen we dankzij technische oplossingen de lichamelijke belasting verlagen. Naar die innovaties zijn wij continu op zoek.”

Innovatie door veranderende wet- en regelgeving

Het groenbedrijf hecht veel waarde aan milieuverantwoord werken. “We kiezen voor biologische oplossingen en gebruiken voor de bestrijding van de eikenprocessierups bijvoorbeeld aaltjes en bacteriën.” Een paar jaar geleden startte Grootgroener een pilot met gemeente Wierden om te kijken hoe ze sportvelden onkruidvrij kunnen houden zonder chemische middelen. Een innovatie die ook is ingegeven door veranderende regelgeving. Vanaf 2022 mogen gewasbeschermingsmiddelen op sportvelden niet meer worden gebruikt. “Technisch zijn we daar wel toe in staat”, vertelt André. “Door het onkruid uit te steken in plaats van dood te spuiten, maar hoe zorg je dat dat niet te veel menskracht en uren kost? Om ons idee verder uit te werken, gingen we op zoek naar de juiste partners en aanvullende expertise.”

Van idee tot machine

Samen met machinebouwer Gebroeders Ezendam uit Borne werkte ze de eerste schetsen uit en bouwden ze prototypes. Zo ontstond de Weedaway, een machine die met artificial intelligence en machine learning de meest voorkomende onkruiden opspoort en doorsteekt. “We gingen van klein naar steeds groter, lasten proefstukken in elkaar, gooiden stukken bij het oud ijzer en maakten dan weer een verbeterslag”, legt André uit. “Uiteindelijk staat er nu een machine die we in het veld kunnen testen. We hopen eind deze zomer de Weedaway aan klanten te kunnen demonstreren.”

Horizon verbreden

Om focus aan te brengen stapten André en Job eind 2020 in het Innovate GO programma. Job: “Als aannemer word je gauw door de waan van de dag geleefd. Dankzij dit programma werken we elke dinsdag aan onze innovatie en worden daarbij op een fijne wijze gecoacht.” Ze volgen twee sporen. Hoe zorgen we dat we een werkende machine hebben en wat wordt ons businessmodel? “We realiseerden ons dat we straks niet alleen een machine hebben, maar daarmee ook een heleboel data verzamelen. De toepassing van die data nemen we nu mee in ons businessmodel.” Het team ziet genoeg marktkansen voor hun innovatie. André: “Chemievrij beheren is waardevol voor de hele maatschappij en de Weedaway kan overal waar natuurgras is, worden toegepast. Ook voor parken en golfbanen bijvoorbeeld.”

Tijd maken voor innovatie

Het team blijft de aanpak van Innovate GO gebruiken. “Vooral tijd maken voor innovatie is hartstikke belangrijk”, stelt Job. “Daarom houden we voortaan vast aan de werkwijze in het programma.” Op de vraag welke volgende innovatie klaarstaat om aan te werken, roept André met een glimlach: “Strikt geheim. We hebben meer ideeën, dan tijd om het uit te werken. Maar in mijn hoofd is deze innovatie ook al een mooi eind.”

Zelf ook je businesscase versneld naar de markt brengen?

Innovate GO is een uniek accelerator programma van Novel-T en Provincie Overijssel, speciaal ontwikkeld voor het mkb. In een hands-on programma werken ondernemers in teamverband aan het ontwikkelen en vermarkten van hun businesscase. Hierbij krijgen zij de begeleiding, coaching en kennis die nodig is voor de eerste stappen richting de markt. Benieuwd naar de mogelijkheden voor jouw innovatie? 

Innovate GO

Make It Possible
Laat je inspireren door de verhalen van koplopers

Contact

 

Werken bij Novel-T

Privacy Statement
Cookiebeleid
Algemene voorwaarden

Privacy & Terms

Maak een afspraak

Wij helpen studenten, startups en scale-ups ontwikkelen en de innovatiekracht van het regionale MKB en grootbedrijf te versterken. Succesvol innoveren begint bij ons. Heb je een vraag, idee of wil je graag samenwerken? We horen het graag.
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

WhatsApp Web

We zijn ook bereikbaar via WhatsApp for Business. Heb je een vraag of wil je meer weten? Stuur ons een appje via +31 (0)53 483 6800